Shizuto Masunaga

Padre dello Shiatsu dei Meridiani

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Shizuto Masunaga nacque nel 1925 e nel ’49 si laureò in Psicologia all’Università di Kyoto. Da subito, seguendo le orme paterne, iniziò la sua strada nello Shiatsu, dapprima studiando, poi, divenuto un terapista professionista, collaborando con Tokujiro Namikoshi che, dal 1959 e per un periodo di 10 anni, lo volle esponsabile dei corsi di Psicologia Clinica alla sua Accademia Giapponese di Shiatsu. Questa collaborazione durò finché Masunaga non ritenne opportuno prendere un’altra strada, poiché a suo dire lo Shiatsu proposto da Namikoshi era sostenuto da una visione prettamente anatomica e fisiologica della realtà e della salute dell’uomo.

Secondo Masunaga, invece, bisogna tener conto anche del ricco patrimonio proveniente dalla tradizione della medicina orientale, rivalutando le esperienze fatte secoli prima dai grandi medici degli imperatori dinastici. Queste conoscenze, questi valori, sono infatti successivamente riproposti da Masunaga nell’elaborazione e nella messa in pratica del suo ZEN Shiatsu .

Nel 1968 Masunaga fondò lo Iokai Shiatsu Center (trasformando l’Associazione IOKAI che aveva fondato nel ’60), divenendone il Direttore didattico e principale ricercatore. Fu inoltre membro della Japan Psichology Association e della Japan Oriental Medicine Association, nonché Presidente della Association for Shiatsu Therapy.

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Autore di molte opere sull’argomento, Masunaga continuò a integrare esperienze e sviluppare metodi personali, tracciando e incrementando il principio dei Meridiani per diagnosi e trattamenti, definendo infine il suo Keiraku Shiatsu, Shiatsu dei Meridiani. Di rilevante importanza il fatto che Masunaga fu il primo ad utilizzare la tecnica degli auto-stiramenti (Makko-Ho) per riequilibrare il proprio stato energetico rapidamente e senza l’aiuto del terapista.

Dopo aver insegnato Shiatsu in Giappone, Hong Kong, Corea, Canada, U.S.A. ed Europa, nel 1980 fu eletto Consigliere della Società Giapponese di Medicina Orientale. Con Masunaga studiò l’italiano Mario Vatrini, considerato il precursore dello Shiatsu in Italia.

A 57 anni, il 7 luglio del 1981 morì di cancro al colon. La sua prematura scomparsa ha lasciato un profondo segno nell’intero mondo dello Shiatsu, ma il suo lavoro è stato raccolto con cura dai suoi allievi più vicini, fra i quali Pauline Sasaki, che continuano ancora oggi a sviluppare le idee di questo fantastico studioso, colui che capì che solo tornando alle origini si sarebbe trovata la strada per il futuro dello Shiatsu.